Ein Plädoyer für Captain John Brown

Ein Plädoyer für Kapitän John Brown

von Henry D. Thoreau

Ich hoffe, Sie verzeihen mir, dass ich hier bin. Ich möchte Ihnen meine Gedanken nicht aufzwingen, aber ich fühle mich selbst gezwungen. So wenig ich auch über Kapitän Brown weiß, würde ich doch gern meinen Teil dazu beitragen, den Ton und die Aussagen der Zeitungen und meiner Landsleute im Allgemeinen über seinen Charakter und seine Taten zu korrigieren. Es kostet uns nichts, gerecht zu sein. Wir können zumindest unsere Sympathie und Bewunderung für ihn und seine Kameraden zum Ausdruck bringen, und das ist es, was ich jetzt zu tun gedenke.

Erstens, was seine Geschichte angeht. Ich werde mich bemühen, so viel wie möglich auszulassen, was Sie bereits gelesen haben. Seine Person brauche ich Ihnen nicht zu beschreiben, denn wahrscheinlich haben die meisten von Ihnen ihn gesehen und werden ihn nicht so schnell vergessen. Mir wurde gesagt, dass sein Großvater, John Brown, ein Offizier in der Revolution war; dass er selbst um den Anfang dieses Jahrhunderts in Connecticut geboren wurde, aber früh mit seinem Vater nach Ohio ging. Ich hörte ihn sagen, dass sein Vater ein Bauunternehmer war, der die dortige Armee im Krieg von 1812 mit Rindfleisch versorgte; dass er ihn ins Lager begleitete und ihm bei dieser Arbeit assistierte, wobei er viel vom militärischen Leben sah – vielleicht mehr, als wenn er ein Soldat gewesen wäre; denn er war oft bei den Beratungen der Offiziere anwesend. Insbesondere lernte er aus Erfahrung, wie Armeen im Feld versorgt und unterhalten werden – eine Arbeit, die, wie er bemerkte, mindestens so viel Erfahrung und Geschicklichkeit erfordert, wie sie in der Schlacht zu führen. Er sagte, dass nur wenige Menschen eine Vorstellung von den Kosten, sogar den pekuniären Kosten, haben, wenn sie eine einzige Kugel im Krieg abfeuern. Er sah jedenfalls genug, um sich vor einem militärischen Leben zu ekeln; in der Tat, um in ihm eine große Abscheu davor zu erregen; so sehr, dass, obwohl er durch das Angebot eines kleinen Amtes in der Armee in Versuchung geführt wurde, als er ungefähr achtzehn war, er nicht nur das ablehnte, sondern sich auch weigerte, zu trainieren, als er gewarnt wurde, und dafür eine Geldstrafe erhielt. Daraufhin beschloss er, dass er niemals etwas mit einem Krieg zu tun haben würde, es sei denn, es wäre ein Krieg für die Freiheit.

Als die Unruhen in Kansas begannen, schickte er mehrere seiner Söhne dorthin, um die Partei der Freistaatsmänner zu stärken, indem er sie mit den Waffen ausstattete, die er besaß; er sagte ihnen, dass, wenn die Unruhen zunehmen sollten und er gebraucht würde, er nachkommen würde, um ihnen mit seiner Hand und seinem Rat zu helfen. Dies tat er, wie Sie alle wissen, bald darauf; und es war durch sein Wirken, weit mehr als durch das irgendeines anderen, dass Kansas frei wurde.

Einen Teil seines Lebens war er Landvermesser, und eine Zeit lang beschäftigte er sich mit dem Wollanbau, und er ging als Vertreter für dieses Geschäft nach Europa. Dort, wie überall, hatte er seine Augen im Spiel und machte viele originelle Beobachtungen. Er sagte zum Beispiel, dass er sah, warum der Boden in England so reich und der in Deutschland (ich glaube, es war) so arm war, und er dachte daran, einigen der gekrönten Häupter darüber zu schreiben. Es lag daran, dass in England die Bauern auf dem Boden leben, den sie bebauen, aber in Deutschland sind sie in Dörfern versammelt, nachts. Es ist schade, dass er seine Beobachtungen nicht in einem Buch festgehalten hat.

Ich würde sagen, dass er ein altmodischer Mann war, was seinen Respekt vor der Verfassung und seinen Glauben an die Dauerhaftigkeit dieser Union angeht. Die Sklaverei war für ihn ein Widerspruch in sich, und er war ihr entschiedener Gegner.

Er war von Abstammung und Geburt her ein Farmer aus Neuengland, ein Mann von großem gesundem Menschenverstand, überlegt und praktisch, wie diese Klasse es ist, und noch zehnmal mehr.

Er war wie die besten von denen, die einst an der Concord-Brücke, auf dem Lexington Common und auf dem Bunker Hill standen, nur war er fester und prinzipientreuer als jeder, von dem ich zufällig gehört habe, dass er dort war. Es war kein Abolition Lecturer, der ihn bekehrte. Ethan Allen und Stark, mit denen er in mancher Hinsicht verglichen werden kann, waren Ranger auf einem niedrigeren und weniger wichtigen Gebiet. Sie konnten den Feinden ihres Landes tapfer entgegentreten, aber er hatte den Mut, seinem Land selbst gegenüberzutreten, wenn es im Unrecht war. Ein Western-Schriftsteller sagt, um seine Flucht vor so vielen Gefahren zu erklären, dass er sich unter einem “ländlichen Äußeren” verbarg; als ob in diesem Prärie-Land ein Held mit gutem Recht nur die Kleidung eines Bürgers tragen sollte.

Er ging nicht auf das College namens Harvard, die gute alte Alma Mater, wie sie ist. Er wurde nicht mit dem Brei gefüttert, der dort angeboten wird. Wie er es formulierte: “Ich weiß nicht mehr von Grammatik als eines eurer Kälber.” Aber er ging auf die große Universität des Westens, wo er eifrig das Studium der Freiheit verfolgte, für das er schon früh eine Vorliebe verraten hatte, und nachdem er viele Abschlüsse gemacht hatte, begann er schließlich die öffentliche Praxis der Humanität in Kansas, wie Sie alle wissen. Das waren seine Geisteswissenschaften und nicht irgendein Studium der Grammatik. Er hätte einen griechischen Akzent in der falschen Richtung gelassen und einen fallenden Mann wieder aufgerichtet.

Er gehörte zu jener Klasse, von der wir viel hören, aber meist nichts sehen, den Puritanern. Es wäre vergeblich, ihn zu töten. Er starb zuletzt zur Zeit Cromwells, aber er tauchte hier wieder auf. Warum sollte er nicht? Einige der Puritaner sollen herübergekommen sein und sich in Neuengland niedergelassen haben. Sie waren eine Klasse, die etwas anderes tat, als den Tag ihrer Vorväter zu feiern und in Erinnerung an diese Zeit gedörrten Mais zu essen. Sie waren weder Demokraten noch Republikaner, sondern Männer mit einfachen Gewohnheiten, geradlinig, betend; sie hielten nicht viel von Herrschern, die Gott nicht fürchteten, gingen nicht viele Kompromisse ein und suchten nicht nach verfügbaren Kandidaten.

“In seinem Lager”, so schrieb kürzlich einer, und ich habe ihn selbst sagen hören, “erlaubte er keine Gotteslästerung; kein Mann mit lockerer Moral durfte dort bleiben, es sei denn, er war Kriegsgefangener. Ich würde lieber”, sagte er, “die Pocken, das Gelbfieber und die Cholera alle zusammen in meinem Lager haben, als einen Mann ohne Prinzip…. Es ist ein Fehler, Sir, den unsere Leute machen, wenn sie denken, dass Tyrannen die besten Kämpfer sind oder dass sie die geeigneten Männer sind, um sich diesen Südstaatlern entgegenzustellen. Gebt mir Männer mit guten Prinzipien, gottesfürchtige Männer, Männer, die sich selbst respektieren, und mit einem Dutzend von ihnen werde ich mich hundert solchen Männern wie diesen Buford-Rüpeln entgegenstellen.” Er sagte, wenn sich jemand anbot, unter ihm Soldat zu sein, der sich anschickte, zu sagen, was er tun könnte oder würde, wenn er nur den Feind in Sicht bekäme, habe er nur wenig Vertrauen in ihn.

Er war nie in der Lage, mehr als etwa eine Handvoll Rekruten zu finden, die er akzeptieren würde, und nur etwa ein Dutzend, darunter seine Söhne, in die er vollkommenes Vertrauen hatte. Als er vor einigen Jahren hier war, zeigte er einigen ein kleines handgeschriebenes Buch – ich glaube, er nannte es sein “Ordnungsbuch” -, das die Namen seiner Kompanie in Kansas und die Regeln enthielt, nach denen sie sich verpflichteten; und er erklärte, dass mehrere von ihnen den Vertrag bereits mit ihrem Blut besiegelt hätten.

Als jemand bemerkte, dass es mit einem zusätzlichen Kaplan eine perfekte Cromwell’sche Truppe gewesen wäre, bemerkte er, dass er froh gewesen wäre, der Liste einen Kaplan hinzuzufügen, wenn er einen hätte finden können, der dieses Amt würdig ausfüllen konnte. Es ist leicht genug, einen für die Armee der Vereinigten Staaten zu finden. Ich glaube, dass er trotzdem morgens und abends in seinem Lager beten ließ.

Er war ein Mann mit spartanischen Gewohnheiten, und mit sechzig Jahren war er skrupulös, was seine Ernährung bei Tisch anging, und entschuldigte sich damit, dass er sparsam essen und hart essen müsse, wie es sich für einen Soldaten gehöre, oder für jemanden, der sich für schwierige Unternehmungen, ein Leben im Freien, rüste.

Ein Mann von seltener Vernunft und Direktheit der Rede wie des Handelns; ein Transzendentalist vor allem, ein Mann der Ideen und Prinzipien, – das war es, was ihn auszeichnete. Nicht einer Laune oder einem flüchtigen Impuls nachgebend, sondern den Zweck eines Lebens verwirklichend. Mir ist aufgefallen, dass er nichts übertrieben hat, sondern innerhalb der Grenzen sprach. Ich erinnere mich besonders daran, wie er in seiner Rede hier auf das hinwies, was seine Familie in Kansas erlitten hatte, ohne seinem aufgestauten Feuer auch nur den geringsten Ausdruck zu geben. Es war ein Vulkan mit einem gewöhnlichen Schornsteinabzug. Er bezog sich auch auf die Taten gewisser Border Ruffians und sagte, seine Rede schnell abbrechend, wie ein erfahrener Soldat, eine Reserve an Kraft und Bedeutung beibehaltend: “Sie hatten ein vollkommenes Recht, gehängt zu werden.” Er war nicht im Geringsten ein Rhetoriker, sprach nirgends zu Buncombe oder seinen Wählern, hatte nichts zu erfinden, sondern die einfache Wahrheit zu sagen und seine eigene Entschlossenheit mitzuteilen; deshalb wirkte er unvergleichlich stark, und die Beredsamkeit im Kongreß und anderswo schien mir gering zu sein. Es war wie die Reden von Cromwell im Vergleich zu denen eines gewöhnlichen Königs.

Was seinen Takt und seine Klugheit betrifft, so will ich nur sagen, dass er zu einer Zeit, als kaum ein Mann aus den Freien Staaten in der Lage war, Kansas auf direktem Wege zu erreichen, zumindest ohne dass ihm seine Waffen abgenommen wurden, mit dem, was er an unvollkommenen Gewehren und anderen Waffen auftreiben konnte, offen und langsam einen Ochsenkarren durch Missouri fuhr, scheinbar in der Eigenschaft eines Landvermessers, mit seinem Vermessungskompass darin ausgesetzt, und so unverdächtig vorbeikam und reichlich Gelegenheit hatte, die Pläne des Feindes zu erfahren. Noch einige Zeit nach seiner Ankunft ging er demselben Beruf nach. Wenn er zum Beispiel einen Haufen Raufbolde in der Prärie sah, die natürlich über das einzige Thema diskutierten, das sie gerade beschäftigte, nahm er vielleicht seinen Kompass und einen seiner Söhne und zog eine imaginäre Linie genau durch den Ort, an dem sich diese Versammlung versammelt hatte, und wenn er an sie herankam, hielt er natürlich inne und unterhielt sich mit ihnen, um ihre Neuigkeiten und schließlich alle ihre Pläne genau zu erfahren; und nachdem er so seine wirkliche Untersuchung beendet hatte, nahm er seine imaginäre wieder auf und lief auf seiner Linie weiter, bis er außer Sichtweite war.

Als ich meine Verwunderung darüber zum Ausdruck brachte, dass er überhaupt in Kansas leben konnte, wo doch ein Preis auf seinen Kopf ausgesetzt war und so viele, einschließlich der Behörden, gegen ihn aufgebracht waren, begründete er dies mit den Worten: “Es ist vollkommen klar, dass ich nicht mitgenommen werden will.” Die meiste Zeit seit einigen Jahren musste er sich in den Sümpfen herumtreiben, litt an Armut und an Krankheiten, die die Folge der Ausgesetztheit waren, und wurde nur von Indianern und einigen wenigen Weißen befreundet. Aber auch wenn bekannt war, dass er in einem bestimmten Sumpf lauerte, kümmerten sich seine Feinde in der Regel nicht darum, ihn zu verfolgen.

Er konnte sogar in eine Stadt kommen, in der es mehr Border Ruffians als Freistaatsmänner gab, und einige Geschäfte abwickeln, ohne lange zu zögern, und dennoch nicht belästigt werden; denn, so sagte er, “keine kleine Handvoll Männer war bereit, es zu unternehmen, und eine große Gruppe konnte nicht zur rechten Zeit zusammengebracht werden.”

Was sein kürzliches Scheitern betrifft, so kennen wir die Fakten darüber nicht. Es war offensichtlich weit davon entfernt, ein wilder und verzweifelter Versuch zu sein. Sein Feind, Mr. Vallandigham, ist gezwungen zu sagen, dass “es eine der am besten geplanten und ausgeführten Verschwörungen war, die jemals scheiterte.”

War es, ganz abgesehen von seinen anderen Erfolgen, ein Misserfolg oder zeugte es von einem Mangel an gutem Management, ein Dutzend Menschen aus der Sklaverei zu befreien und mit ihnen am helllichten Tag, wochen-, wenn nicht monatelang, in gemächlichem Tempo durch einen Staat nach dem anderen, über die halbe Länge des Nordens, zu gehen, auffällig für alle Beteiligten, mit einem Preis, der auf seinen Kopf ausgesetzt war, unterwegs in einen Gerichtssaal zu gehen und zu erzählen, was er getan hatte, und so Missouri davon zu überzeugen, dass es sich nicht lohnte, zu versuchen, in seiner Nachbarschaft Sklaven zu halten..und das nicht, weil die Regierungsbeamten nachsichtig waren, sondern weil sie Angst vor ihm hatten.

Dennoch schrieb er seinen Erfolg nicht törichterweise “seinem Stern” oder irgendeiner Magie zu. Er sagte wahrheitsgemäß, dass der Grund, warum eine so große Überzahl vor ihm zauderte, wie einer seiner Gefangenen gestand, darin lag, dass ihnen ein Grund fehlte – eine Art von Rüstung, an der es ihm und seiner Gruppe nie mangelte. Als die Zeit gekommen war, fanden sich nur wenige Männer bereit, ihr Leben zur Verteidigung dessen hinzugeben, von dem sie wussten, dass es falsch war; sie wollten nicht, dass dies ihre letzte Tat in dieser Welt sein sollte.

Aber um schnell zu seiner letzten Tat und ihren Auswirkungen zu kommen.

Die Zeitungen scheinen zu ignorieren, oder vielleicht sind sie wirklich unwissend über die Tatsache, dass es mindestens so viele wie zwei oder drei Individuen zu einer Stadt im ganzen Norden, die viel wie der heutige Redner denkt über ihn und sein Unternehmen. Ich zögere nicht zu sagen, dass sie eine wichtige und wachsende Gruppe sind. Wir streben danach, etwas mehr zu sein als dummes und ängstliches Gesindel, das vorgibt, Geschichte und unsere Bibeln zu lesen, aber jedes Haus und jeden Tag entweiht, den wir einatmen. Vielleicht können ängstliche Politiker beweisen, dass nur siebzehn Weiße und fünf Neger an der späten Unternehmung beteiligt waren; aber gerade ihr Bestreben, dies zu beweisen, könnte ihnen suggerieren, dass nicht alles gesagt ist. Warum weichen sie der Wahrheit immer noch aus? Sie sind so ängstlich wegen eines schwachen Bewusstseins der Tatsache, der sie nicht deutlich ins Auge sehen, dass mindestens eine Million der freien Einwohner der Vereinigten Staaten sich gefreut hätten, wenn es gelungen wäre. Sie kritisieren allenfalls die Taktik. Wir tragen zwar kein Kopftuch, aber der Gedanke an die Stellung und das wahrscheinliche Schicksal dieses Mannes verdirbt manchem hier im Norden den Tag für andere Gedanken. Wenn jemand, der ihn hier gesehen hat, erfolgreich einen anderen Gedankengang verfolgen kann, weiß ich nicht, woraus er gemacht ist. Wenn es einen solchen gibt, der seine übliche Dosis Schlaf bekommt, dann garantiere ich ihm, dass er unter allen Umständen, die weder seinen Körper noch seinen Geldbeutel berühren, leicht mästen kann. Ich habe ein Stück Papier und einen Bleistift unter mein Kopfkissen gelegt, und wenn ich nicht schlafen konnte, habe ich im Dunkeln geschrieben.

Im Großen und Ganzen wird mein Respekt vor meinen Mitmenschen, außer dass einer eine Million überwiegt, in diesen Tagen nicht größer.

Ich habe die kaltblütige Art bemerkt, in der Zeitungsschreiber und Menschen im Allgemeinen von diesem Ereignis sprechen, als ob ein gewöhnlicher Übeltäter, wenn auch einer von ungewöhnlichem “Mut” – wie der Gouverneur von Virginia gesagt haben soll, indem er sich der Sprache des Hahnenkampfes bediente, “der mutigste Mann, den er je gesehen hat” – gefangen worden wäre und gehängt werden sollte. Er hat nicht von seinen Feinden geträumt, als der Gouverneur meinte, er sähe so tapfer aus. Es dreht sich mir die Galle um, wenn ich die Bemerkungen einiger meiner Nachbarn höre oder von ihnen höre. Als wir zuerst hörten, dass er tot sei, bemerkte einer meiner Stadtbewohner, dass “er starb, wie der Narr stirbt”; was, verzeihen Sie mir, für einen Augenblick eine Ähnlichkeit in seinem Sterben mit meinem lebenden Nachbarn nahelegte. Andere, feige, sagten abschätzig, dass “er sein Leben weggeworfen hat”, weil er sich der Regierung widersetzte. Welchen Weg haben sie ihr Leben weggeworfen, bitte? – solche, die einen Mann dafür loben würden, dass er eine gewöhnliche Bande von Dieben oder Mördern einzeln angreift. Ich höre einen anderen auf Yankee-Art fragen: “Was wird er dadurch gewinnen?”, als ob er erwartete, sich durch dieses Unternehmen die Taschen zu füllen. Solch ein Mensch hat keine Vorstellung von Gewinn, außer in diesem weltlichen Sinne. Wenn es nicht zu einer “Überraschungs”-Party führt, wenn er nicht ein neues Paar Stiefel oder eine Dankesrede bekommt, muss es ein Misserfolg sein. “Aber er wird dadurch nichts gewinnen.” Nun, nein, ich nehme nicht an, dass er vier und sechs Pence pro Tag dafür bekommen könnte, dass er das ganze Jahr über aufgehängt wird; aber dann hat er die Chance, einen beträchtlichen Teil seiner Seele zu retten, – und so eine Seele!-, wenn Sie es nicht tun. Zweifellos kann man auf dem Markt mehr für einen Liter Milch bekommen als für einen Liter Blut, aber das ist nicht der Markt, zu dem die Helden ihr Blut tragen.

Solche wissen nicht, dass wie die Saat die Frucht ist, und dass in der moralischen Welt, wenn gute Saat gepflanzt wird, gute Frucht unvermeidlich ist und nicht von unserer Bewässerung und Kultivierung abhängt; dass, wenn man einen Helden in sein Feld pflanzt oder vergräbt, eine Ernte von Helden sicher aufsprießen wird. Dies ist ein Samen von solcher Kraft und Vitalität, dass er nicht um unsere Erlaubnis bittet, zu keimen.

Der momentane Angriff bei Balaclava, in Gehorsam gegenüber einem ungeschickten Befehl, der bewies, was für eine perfekte Maschine der Soldat ist, ist zu Recht von einem Dichterpreisträger gefeiert worden; aber der stetige und größtenteils erfolgreiche Angriff dieses Mannes, für einige Jahre, gegen die Legionen der Sklaverei, in Gehorsam gegenüber einem unendlich höheren Befehl, ist so viel denkwürdiger als das, wie ein intelligenter und gewissenhafter Mann einer Maschine überlegen ist. Glauben Sie, dass das unbesungen bleibt?

“Hat ihm gut getan”, “Ein gefährlicher Mann”, “Er ist zweifellos wahnsinnig” So fahren sie fort, ihr gesundes und weises und ganz und gar bewundernswertes Leben zu leben, lesen ein wenig ihren Plutarch, halten aber hauptsächlich bei der Heldentat von Putnam inne, der in eine Wolfshöhle hinabgelassen wurde; und auf diese Weise nähren sie sich selbst für mutige und patriotische Taten das eine oder andere Mal. Die Tract Society könnte es sich leisten, die Geschichte von Putnam zu drucken. Man könnte die Bezirksschulen mit der Lektüre eröffnen, denn es steht nichts über Sklaverei oder die Kirche darin; es sei denn, es kommt dem Leser in den Sinn, dass einige Pastoren Wölfe im Schafspelz sind. “The American Board of Commissioners for Foreign Missions” könnte es sogar wagen, gegen diesen Wolf zu protestieren. Ich habe von Brettern gehört, und von amerikanischen Brettern, aber es ist möglich, dass ich bis vor kurzem noch nie von diesem besonderen Holz gehört habe. Und doch höre ich von Männern und Frauen und Kindern aus dem Norden, von Familien, die eine “Mitgliedschaft auf Lebenszeit” in solchen Gesellschaften wie diesen kaufen. Eine Lebensmitgliedschaft im Grab! Billiger kann man sich nicht begraben lassen.

Unsere Feinde sind in unserer Mitte und überall um uns herum.

Es gibt kaum ein Haus, das nicht gegen sich selbst gespalten ist, denn unser Feind ist die fast universelle Holzigkeit des Kopfes und des Herzens, der Mangel an Vitalität im Menschen, der die Wirkung unseres Lasters ist; und daher kommen Angst, Aberglaube, Bigotterie, Verfolgung und Sklaverei aller Art. Wir sind bloße Galionsfiguren auf einem Rumpf, mit Lebern an der Stelle der Herzen. Der Fluch ist die Anbetung von Götzen, die den Anbeter schließlich selbst in ein steinernes Bild verwandelt; und der Neu-Engländer ist genauso ein Götzendiener wie der Hindu. Dieser Mann war eine Ausnahme, denn er stellte nicht einmal ein politisches Götzenbild zwischen sich und seinem Gott auf.

Eine Kirche, die niemals damit fertig werden kann, Christus zu exkommunizieren, solange sie existiert! Weg mit euren breiten und flachen Kirchen, und euren schmalen und hohen Kirchen! Geht einen Schritt vorwärts und erfindet einen neuen Stil von Außenhäuschen. Erfindet ein Salz, das euch rettet, und verteidigt unsere Nasenlöcher.

Der moderne Christ ist ein Mann, der eingewilligt hat, alle Gebete in der Liturgie zu sprechen, vorausgesetzt, Sie lassen ihn direkt ins Bett gehen und danach ruhig schlafen. Alle seine Gebete beginnen mit “Nun lege ich mich schlafen”, und er freut sich immer auf die Zeit, wenn er zu seiner “langen Ruhe” gehen wird Er hat eingewilligt, auch gewisse altbewährte Wohltätigkeiten zu verrichten, aber von irgendwelchen neumodischen will er nichts hören; er will dem Vertrag keine zusätzlichen Artikel hinzufügen lassen, um ihn an die heutige Zeit anzupassen. Er zeigt das Weiße seiner Augen am Sabbat, und das Schwarze den ganzen Rest der Woche. Das Übel ist nicht nur eine Stagnation des Blutes, sondern eine Stagnation des Geistes. Viele sind zweifellos wohlgesinnt, aber träge durch Konstitution und Gewohnheit, und sie können sich keinen Menschen vorstellen, der von höheren Motiven angetrieben wird als sie selbst. Dementsprechend erklären sie diesen Menschen für wahnsinnig, denn sie wissen, dass sie niemals so handeln könnten, wie er es tut, solange sie selbst es sind.

Wir träumen von fremden Ländern, von anderen Zeiten und Menschenrassen und stellen sie in die Ferne der Geschichte oder des Raumes; aber lassen Sie ein bedeutendes Ereignis wie das gegenwärtige in unserer Mitte geschehen, und wir entdecken oft diese Entfernung und diese Fremdheit zwischen uns und unseren nächsten Nachbarn. Sie sind unsere Österreicher und Chinesen und Südseeinseln. Unsere gedrängte Gesellschaft wird mit einem Mal gut verteilt, sauber und schön für das Auge, – eine Stadt mit herrlichen Entfernungen. Wir entdecken, warum wir früher nie über Komplimente und Oberflächen mit ihnen hinausgekommen sind; wir werden uns so vieler Werste zwischen uns und ihnen bewusst, wie es zwischen einem wandernden Tataren und einer chinesischen Stadt gibt. Der nachdenkliche Mensch wird zum Einsiedler in den Durchgangsstraßen des Marktplatzes. Unwegsame Meere finden plötzlich ihre Ebene zwischen uns, oder stumme Steppen dehnen sich dort aus. Es ist der Unterschied der Konstitution, der Intelligenz und des Glaubens, und nicht Ströme und Berge, die die wahren und unüberwindlichen Grenzen zwischen Individuen und zwischen Staaten bilden. Keiner außer den Gleichgesinnten kann als Bevollmächtigter an unseren Hof kommen.

Ich habe alle Zeitungen gelesen, die ich innerhalb einer Woche nach diesem Ereignis bekommen konnte, und ich erinnere mich nicht an einen einzigen Ausdruck von Sympathie für diese Männer in ihnen. Ich habe seitdem eine einzige edle Äußerung gesehen, in einer Bostoner Zeitung, nicht redaktionell. Einige voluminöse Blätter beschlossen, den vollständigen Bericht über Browns Worte nicht zu drucken, um andere Dinge auszuschließen. Es war, als ob ein Verleger das Manuskript des Neuen Testaments ablehnen und die letzte Rede Wilsons drucken würde.

Dieselbe Zeitschrift, die diese bedeutungsschwangere Nachricht enthielt, war in parallelen Spalten hauptsächlich mit den Berichten über die politischen Kongresse gefüllt, die gerade abgehalten wurden. Aber der Abstieg zu ihnen war zu steil. Man hätte ihnen diesen Kontrast ersparen und sie wenigstens in einem Extrablatt abdrucken sollen. Von den Stimmen und Taten ernster Männer zum Gegacker politischer Versammlungen überzugehen! Amtsanwärter und Redner, die nicht einmal ein ehrliches Ei legen, sondern ihre Brust nackt auf einem Kreide-Ei tragen! Ihr großes Spiel ist das Spiel der Strohhalme, oder vielmehr das universelle Spiel der Eingeborenen mit dem Teller, bei dem die Indianer hub, bub! schrien Streichen Sie die Berichte religiöser und politischer Kongresse und veröffentlichen Sie die Worte eines lebenden Menschen.

Aber ich protestiere nicht so sehr gegen das, was sie weggelassen haben, als gegen das, was sie eingefügt haben. Selbst der Liberator nannte es “ein fehlgeleitetes, wildes und anscheinend wahnsinniges Unterfangen” Was die Herde der Zeitungen und Zeitschriften betrifft, so kenne ich nicht zufällig einen Redakteur im Lande, der absichtlich etwas drucken würde, von dem er weiß, dass es letztlich und dauerhaft die Zahl seiner Abonnenten verringern würde. Sie glauben nicht, dass es zweckmäßig wäre. Wie können sie dann die Wahrheit drucken? Wenn wir keine angenehmen Dinge sagen, argumentieren sie, wird sich niemand um uns kümmern. Und so machen sie es wie einige reisende Auktionatoren, die ein obszönes Lied singen, um eine Menschenmenge um sich zu scharen. Republikanische Redakteure, die gezwungen sind, ihre Sätze für die Morgenausgabe fertig zu machen, und gewohnt sind, alles im Zwielicht der Politik zu betrachten, drücken keine Bewunderung, ja nicht einmal echte Trauer aus, sondern nennen diese Männer “verblendete Fanatiker”, “Irre”, “Wahnsinnige” oder “Verrückte” Es deutet darauf hin, mit was für einer vernünftigen Reihe von Redakteuren wir gesegnet sind, nicht mit “irren Männern”; die sehr gut wissen, auf welcher Seite ihr Brot gebuttert wird, zumindest.

Ein Mann tut eine tapfere und humane Tat, und sofort hören wir von allen Seiten Leute und Parteien erklären: “Ich habe es nicht getan, noch habe ich es in irgendeiner denkbaren Weise gebilligt, dass er es getan hat. Das kann man aus meinem bisherigen Werdegang nicht ableiten.” Ich, für meinen Teil, bin nicht daran interessiert, Ihre Position zu hören. Ich weiß nicht, ob ich das jemals war oder jemals sein werde. Ich halte es für bloßen Egoismus oder für unverschämt zu diesem Zeitpunkt. Sie brauchen sich nicht so viel Mühe zu geben, sich von ihm reinzuwaschen. Kein intelligenter Mensch wird je überzeugt sein, dass er ein Geschöpf von Euch war. Er ging und kam, wie er uns selbst mitteilt, “unter der Schirmherrschaft von John Brown und niemandem sonst.” Die republikanische Partei erkennt nicht, wie viele sein Versagen dazu bringen wird, korrekter zu wählen, als sie es wollen. Sie haben die Stimmen von Pennsylvania & Co. gezählt, aber sie haben Captain Browns Stimme nicht korrekt gezählt. Er hat ihnen den Wind aus den Segeln genommen, den wenigen Wind, den sie hatten, und sie können sich genauso gut hinlegen und reparieren.

Was, wenn er nicht zu Ihrer Clique gehörte! Auch wenn Sie seine Methode oder seine Prinzipien nicht gutheißen, erkennen Sie seinen Großmut an. Würden Sie darin nicht gern Verwandtschaft mit ihm beanspruchen, obwohl er Ihnen in nichts anderem gleicht oder ähnlich ist? Glaubt Ihr, dass Ihr so Euren Ruf verlieren würdet? Was Ihr am Pfahl verloren habt, würdet Ihr am Spund gewinnen.

Wenn sie das alles nicht meinen, dann sprechen sie nicht die Wahrheit und sagen, was sie meinen. Sie sind einfach bei ihren alten Tricks geblieben.

“Man hat ihm immer zugestanden”, sagt einer, der ihn verrückt nennt, “dass er ein gewissenhafter Mann war, sehr bescheiden in seinem Auftreten, scheinbar harmlos, bis das Thema Sklaverei eingeführt wurde, dann zeigte er ein Gefühl der Empörung ohnegleichen.”

Das Sklavenschiff ist auf dem Weg, überfüllt mit seinen sterbenden Opfern; neue Ladungen werden mitten auf dem Ozean hinzugefügt, eine kleine Mannschaft von Sklavenhaltern, unterstützt von einer großen Anzahl von Passagieren, erstickt vier Millionen unter den Luken, und dennoch behauptet der Politiker, dass der einzig richtige Weg, durch den die Befreiung erreicht werden kann, die “ruhige Verbreitung der Gefühle der Menschlichkeit” ist, ohne irgendeinen “Ausbruch” Als ob die Gefühle der Menschlichkeit jemals unbegleitet von ihren Taten gefunden wurden, und Sie könnten sie zerstreuen, alle fertig zu bestellen, den reinen Artikel, so leicht wie Wasser mit einer Gießkanne, und so lag der Staub. Was ist das, was ich über Bord werfen höre? Die Körper der Toten, die Befreiung gefunden haben. Das ist die Art und Weise, wie wir die Menschheit “verbreiten”, und mit ihr ihre Empfindungen.

Prominente und einflussreiche Redakteure, die es gewohnt sind, mit Politikern, Männern von unendlich niedrigerem Rang, umzugehen, sagen in ihrer Unwissenheit, dass er “aus dem Prinzip der Rache” gehandelt hat Sie kennen den Mann nicht. Sie müssen sich vergrößern, um ihn zu begreifen. Ich habe keinen Zweifel daran, dass die Zeit kommen wird, in der sie beginnen werden, ihn so zu sehen, wie er war. Sie müssen sich einen Mann des Glaubens und des religiösen Prinzips vorstellen, und nicht einen Politiker oder einen Indianer; einen Mann, der nicht wartete, bis er persönlich in irgendeinem harmlosen Geschäft behindert oder vereitelt wurde, bevor er sein Leben für die Sache der Unterdrückten gab.

Wenn Walker als Repräsentant des Südens betrachtet werden kann, wünschte ich, ich könnte sagen, dass Brown der Repräsentant des Nordens war. Er war ein überlegener Mann. Er schätzte sein leibliches Leben nicht im Vergleich zu idealen Dingen. Er erkannte ungerechte menschliche Gesetze nicht an, sondern widersetzte sich ihnen, wie es ihm geboten war. Für einmal werden wir aus der Trivialität und dem Staub der Politik in die Region der Wahrheit und der Männlichkeit gehoben. Kein Mann in Amerika ist jemals so beharrlich und wirksam für die Würde der menschlichen Natur eingetreten, indem er sich selbst für einen Menschen und gleichberechtigt mit allen Regierungen hielt. In diesem Sinne war er der amerikanischste von uns allen. Er brauchte keinen plappernden Anwalt, der falsche Fragen stellte, um ihn zu verteidigen. Er war allen Richtern mehr als gewachsen, die amerikanische Wähler oder Amtsinhaber, egal welchen Ranges, schaffen können. Er hätte nicht von einer Jury Gleichgestellter verurteilt werden können, weil es keine Gleichgestellten gab. Wenn ein Mann sich gelassen gegen die Verurteilung und Rache der Menschheit erhebt, indem er sich buchstäblich um einen ganzen Körper über sie erhebt, – auch wenn er zuletzt der schändlichste Mörder war, der diese Sache mit sich selbst abgemacht hat, – das Schauspiel ist ein erhabenes, – wißt ihr es nicht, ihr Befreier, ihr Tribunen, ihr Republikaner?- und wir werden kriminell im Vergleich. Gebt euch die Ehre, ihn anzuerkennen. Er braucht keinen Respekt von Euch.

Was die Zeitschriften der Demokraten angeht, so sind sie nicht menschlich genug, um mich überhaupt zu berühren. Ich fühle keine Empörung über irgendetwas, das sie sagen.

Ich bin mir bewußt, daß ich etwas vorwegnehme – daß er in den letzten Berichten immer noch lebendig in den Händen seiner Feinde war; aber da das der Fall ist, habe ich mich die ganze Zeit dabei ertappt, wie ich an ihn dachte und von ihm als physisch tot sprach.

Ich glaube nicht an die Errichtung von Statuen für diejenigen, die noch in unseren Herzen leben, deren Knochen noch nicht in der Erde um uns herum zerbröckelt sind, aber ich würde lieber die Statue von Captain Brown im Hof des Massachusetts State House sehen, als die irgendeines anderen Mannes, den ich kenne.

Ich bin froh, dass ich in diesem Zeitalter lebe, dass ich sein Zeitgenosse bin.

Was für ein Kontrast, wenn wir uns der politischen Partei zuwenden, die ihn und sein Komplott so ängstlich aus dem Weg räumt und sich nach einem verfügbaren Sklavenhalter umschaut, der vielleicht ihr Kandidat sein könnte, zumindest nach einem, der das Gesetz für flüchtige Sklaven und all die anderen ungerechten Gesetze, für deren Aufhebung er zu den Waffen griff, durchsetzen wird!

Wahnsinnig! Ein Vater und sechs Söhne und ein Schwiegersohn und noch einige andere Männer, mindestens zwölf Jünger, alle auf einmal vom Wahnsinn befallen, während derselbe Tyrann mit festerem Griff als je seine vier Millionen Sklaven hält und tausend gesunde Redakteure, seine Helfershelfer, ihr Land und ihren Speck retten! Genauso wahnsinnig waren seine Bemühungen in Kansas. Fragen Sie den Tyrannen, wer sein gefährlichster Feind ist, der Gesunde oder der Wahnsinnige? Halten ihn die Tausende, die ihn am besten kennen, die sich über seine Taten in Kansas gefreut und ihm dort materielle Hilfe geleistet haben, für wahnsinnig? Ein solcher Gebrauch dieses Wortes ist bei den meisten, die darauf beharren, eine bloße Trophäe, und ich zweifle nicht daran, dass viele der übrigen ihre Worte bereits im Stillen zurückgezogen haben.

Lesen Sie seine bewundernswerten Antworten an Mason und andere. Wie werden sie durch den Kontrast verzwergend und besiegt! Auf der einen Seite eine halb brutale, halb zimperliche Befragung; auf der anderen Seite die Wahrheit, klar wie ein Blitz, die in ihre obszönen Schläfen kracht. Man lässt sie mit Pilatus und Gesler und der Inquisition dastehen. Wie unwirksam ihr Reden und Handeln! und wie leer ihr Schweigen! Sie sind nur hilflose Werkzeuge in diesem großen Werk. Es war keine menschliche Macht, die sie um diesen Prediger versammelt hat.

Wozu haben Massachusetts und der Norden in den letzten Jahren ein paar vernünftige Vertreter in den Kongress geschickt? Alle ihre Reden zusammengenommen und abgekocht – und wahrscheinlich werden sie es selbst zugeben – kommen an männlicher Direktheit und Kraft und an einfacher Wahrheit nicht an die wenigen beiläufigen Bemerkungen des verrückten John Brown auf dem Boden des Maschinenhauses von Harper’s Ferry heran – jenes Mannes, den ihr im Begriff seid, zu hängen, um ihn in die andere Welt zu schicken, wenn auch nicht, um euch dort zu vertreten. Nein, er war nicht unser Repräsentant in irgendeinem Sinne. Er war ein zu schönes Exemplar eines Mannes, um unsereins zu vertreten. Wer waren dann seine Wähler? Wenn Sie seine Worte verständnisvoll lesen, werden Sie es herausfinden. In seinem Fall gibt es keine müßige Beredsamkeit, keine gemachte, keine Jungfernrede, keine Komplimente an den Unterdrücker. Die Wahrheit inspiriert ihn, und die Ernsthaftigkeit poliert seine Sätze. Er konnte es sich leisten, seine Sharpe’schen Gewehre zu verlieren, während er sein Sprachvermögen behielt – ein Sharpe’sches Gewehr von unendlich größerer Sicherheit und Reichweite.

Und der New York Herald berichtet wortwörtlich über das Gespräch! Er weiß nicht, für welche unsterblichen Worte er zum Vehikel gemacht wird.

Ich habe keinen Respekt vor der Penetranz eines Mannes, der den Bericht dieses Gesprächs lesen kann und den Auftraggeber immer noch für verrückt erklärt. Es hat den Klang einer gesünderen Vernunft als eine gewöhnliche Disziplin und Lebensgewohnheiten, als eine gewöhnliche Organisation, sichern. Nehmen Sie irgendeinen Satz daraus: “Alle Fragen, die ich ehrenhaft beantworten kann, werde ich beantworten; nicht anders. Soweit es mich selbst betrifft, habe ich alles wahrheitsgemäß gesagt. Ich lege Wert auf mein Wort, Sir.” Die wenigen, die über seinen rachsüchtigen Geist sprechen, während sie wirklich seinen Heldenmut bewundern, haben keinen Test, mit dem sie einen edlen Mann erkennen können, kein Amalgam, das sie mit seinem reinen Gold verbinden können. Sie mischen ihre eigene Schlacke dazu.

Es ist eine Erleichterung, sich von diesen Verleumdungen dem Zeugnis seiner wahrhaftigeren, aber verängstigten Kerkermeister und Henker zuzuwenden. Gouverneur Wise spricht viel gerechter und wertschätzender über ihn als jeder Redakteur oder Politiker oder jede öffentliche Persönlichkeit aus dem Norden, von der ich zufällig gehört habe. Ich weiß, Sie können es sich leisten, ihn noch einmal zu diesem Thema zu hören. Er sagt: “Sie irren sich selbst, die ihn für verrückt halten…. Er ist kühl, gesammelt und unbezähmbar, und es ist nur gerecht, zu sagen, dass er menschlich zu seinen Gefangenen war…. Und er inspirierte mich mit großem Vertrauen in seine Integrität als ein Mann der Wahrheit. Er ist ein Fanatiker, eitel und geschwätzig” (diesen Teil überlasse ich Mr. Wise), “aber fest, wahrhaftig und intelligent. Auch seine Männer, die überleben, sind wie er…. Colonel Washington sagt, dass er der kühlste und entschlossenste Mann war, den er je gesehen hat, als er der Gefahr und dem Tod trotzte. Als ein Sohn tot an seiner Seite lag und ein anderer durchschossen war, fühlte er mit einer Hand den Puls seines sterbenden Sohnes, hielt mit der anderen sein Gewehr und kommandierte seine Männer mit äußerster Gelassenheit, indem er sie ermutigte, standhaft zu bleiben und ihr Leben so teuer wie möglich zu verkaufen. Von den drei weißen Gefangenen, Brown, Stephens und Coppic, war es schwer zu sagen, wer am standhaftesten war.”

Fast die ersten Nordstaatler, die der Sklavenhalter zu respektieren gelernt hat!

Das Zeugnis von Mr. Vallandigham, obwohl weniger wertvoll, ist von gleichem Inhalt: “Es ist eitel, den Mann oder seine Verschwörung zu unterschätzen…. Er ist am weitesten entfernt von einem gewöhnlichen Grobian, Fanatiker oder Verrückten.”

“Alles ist ruhig in Harper’s Ferry”, heißt es in den Journalen. Was ist das für eine Ruhe, die eintritt, wenn das Gesetz und der Sklavenhalter siegen? Ich betrachte dieses Ereignis als einen Prüfstein, der uns den Charakter dieser Regierung in aller Deutlichkeit vor Augen führt. Wir brauchten diese Hilfe, um sie im Licht der Geschichte zu sehen. Sie musste sich selbst erkennen. Wenn eine Regierung ihre Kraft auf die Seite des Unrechts stellt, wie die unsere, um die Sklaverei aufrechtzuerhalten und die Befreier der Sklaven zu töten, offenbart sie sich selbst als eine bloß brutale Kraft, oder schlimmer noch, als eine dämonische Kraft. Sie ist der Kopf der Plug-Uglies. Es ist offensichtlicher denn je, dass die Tyrannei regiert. Ich sehe diese Regierung als Verbündete Frankreichs und Österreichs in der Unterdrückung der Menschheit. Dort sitzt ein Tyrann, der vier Millionen Sklaven gefesselt hält; hier kommt ihr heldenhafter Befreier. Diese höchst heuchlerische und teuflische Regierung blickt von ihrem Sitz auf die keuchenden vier Millionen auf und fragt mit einer Anmaßung von Unschuld: “Was greift ihr mich an? Bin ich nicht ein ehrlicher Mann? Hört auf, in dieser Sache zu agitieren, oder ich werde auch aus Euch einen Sklaven machen, oder Euch aufhängen.”

Wir sprechen von einer repräsentativen Regierung; aber was für ein Ungeheuer von einer Regierung ist das, wo die edelsten Fähigkeiten des Geistes und das ganze Herz nicht vertreten sind. Ein halbmenschlicher Tiger oder Ochse, der über die Erde pirscht, dem man das Herz herausgenommen und die Spitze des Gehirns weggeschossen hat. Helden haben auf ihren Stümpfen gut gekämpft, wenn ihnen die Beine weggeschossen wurden, aber ich habe noch nie gehört, dass eine solche Regierung etwas Gutes getan hätte.

Die einzige Regierung, die ich anerkenne – und es kommt nicht darauf an, wie wenige an ihrer Spitze stehen oder wie klein ihre Armee ist – ist die Macht, die Gerechtigkeit im Lande schafft, niemals die, die Ungerechtigkeit schafft.

Was sollen wir von einer Regierung halten, der alle wahrhaft tapferen und gerechten Männer des Landes feindlich gegenüberstehen, die zwischen ihr und denen stehen, die sie unterdrückt? Eine Regierung, die vorgibt, christlich zu sein, und jeden Tag eine Million Christen kreuzigt!

Verrat! Woher kommt dieser Verrat? Ich kann nicht anders, als über euch zu denken, wie ihr es verdient, ihr Regierungen. Könnt ihr die Quellen des Denkens austrocknen? Hochverrat, wenn er Widerstand gegen die Tyrannei hier unten ist, hat seinen Ursprung und wird zuerst begangen von der Macht, die den Menschen erschafft und für immer neu erschafft. Wenn Sie all diese menschlichen Rebellen gefangen und gehängt haben, haben Sie nichts erreicht außer Ihrer eigenen Schuld, denn Sie haben nicht an der Quelle angeschlagen. Ihr maßt euch an, mit einem Feind zu kämpfen, gegen den West Point Kadetten und Kanonen nicht ankommen. Kann die ganze Kunst des Kanonengießers die Materie dazu verleiten, sich gegen ihren Schöpfer zu wenden? Ist die Form, in die der Gießer sie zu gießen glaubt, wesentlicher als die Beschaffenheit der Sache und seiner selbst?

Die Vereinigten Staaten haben einen Haufen von vier Millionen Sklaven. Sie sind entschlossen, sie in diesem Zustand zu halten; und Massachusetts ist einer der konföderierten Aufseher, um ihre Flucht zu verhindern. Das sind nicht alle Einwohner von Massachusetts, aber das sind die, die hier herrschen und denen gehorcht wird. Es war Massachusetts, wie auch Virginia, die diesen Aufstand bei Harper’s Ferry niederschlugen. Sie schickte die Marines dorthin, und sie wird die Strafe für ihre Sünde bezahlen müssen.

Nehmen wir an, es gäbe in diesem Staat eine Gesellschaft, die aus eigenem Geldbeutel und Großmut alle flüchtigen Sklaven rettet, die zu uns kommen, und unsere farbigen Mitbürger schützt und die andere Arbeit der sogenannten Regierung überlässt. Verliert diese Regierung nicht schnell ihren Beruf und wird verächtlich für die Menschheit? Wenn Privatleute verpflichtet sind, die Ämter der Regierung auszuführen, um die Schwachen zu schützen und Gerechtigkeit zu verteilen, dann wird die Regierung nur ein angestellter Mann oder Schreiber, um niedere oder gleichgültige Dienste auszuführen. Natürlich ist das nur der Schatten einer Regierung, deren Existenz ein Wachsamkeitskomitee erforderlich macht. Was soll man auch von dem orientalischen Cadi halten, hinter dem im Geheimen ein Wachsamkeitskomitee arbeitete? Aber so ist der Charakter unserer nördlichen Staaten im Allgemeinen; jeder hat sein Wachsamkeitskomitee. Und bis zu einem gewissen Grad erkennen diese verrückten Regierungen diese Beziehung an und akzeptieren sie. Sie sagen praktisch: “Wir arbeiten gern für euch zu diesen Bedingungen, nur macht keinen Lärm darum.” Und so zieht sich die Regierung, deren Gehalt gesichert ist, in den hinteren Laden zurück, nimmt die Verfassung mit und verwendet den größten Teil ihrer Arbeit darauf, diese zu reparieren. Wenn ich sie manchmal bei der Arbeit höre, wenn ich vorbeigehe, erinnert sie mich bestenfalls an jene Bauern, die sich im Winter mit dem Böttchergeschäft einen Groschen verdienen. Und für was für einen Geist ist ihr Fass gemacht? Sie spekulieren mit Aktien und bohren Löcher in Berge, aber sie sind nicht fähig, auch nur einen anständigen Highway anzulegen. Die einzige freie Straße, die Underground Railroad, gehört dem Vigilant Committee und wird von ihnen verwaltet. Sie haben die ganze Breite des Landes untertunnelt. Eine solche Regierung verliert ihre Macht und Respektabilität so sicher, wie Wasser aus einem undichten Gefäß herausläuft und von einem gehalten wird, das es eindämmen kann.

Ich höre viele diese Männer verdammen, weil sie so wenige waren.

Wann waren die Guten und Tapferen jemals in der Mehrheit? Hättest du ihn warten lassen, bis diese Zeit gekommen wäre?-bis du und ich zu ihm rüberkamen? Allein die Tatsache, dass er keinen Pöbel oder eine Schar von Mietlingen um sich hatte, würde ihn von gewöhnlichen Helden unterscheiden. Seine Truppe war in der Tat klein, denn nur wenige waren würdig, die Musterung zu bestehen. Jeder, der dort sein Leben für die Armen und Unterdrückten hingab, war ein Auserwählter, ausgewählt aus vielen Tausenden, wenn nicht Millionen; offenbar ein Mann mit Prinzipien, von seltenem Mut und hingebungsvoller Menschlichkeit; bereit, sein Leben in jedem Augenblick zu opfern, für so viel von Laien wie von Geistlichen des Evangeliums, nicht so viel von den kämpfenden Sekten wie von den Quäkern, und nicht so viel von Quäker-Männern wie von Quäker-Frauen?

Dieses Ereignis macht mich darauf aufmerksam, dass es eine solche Tatsache wie den Tod gibt, – die Möglichkeit, dass ein Mensch stirbt. Es scheint, als ob in Amerika noch nie ein Mensch gestorben wäre; denn um zu sterben, muss man zuerst gelebt haben. Ich glaube nicht an die Leichenwagen und Bahrtücher und Beerdigungen, die sie hatten. Es gab keinen Tod in dem Fall, weil es kein Leben gegeben hatte; sie verrotteten lediglich oder schuppten ab, ziemlich genau so, wie sie verrottet oder geschuppt waren. Der Schleier des Tempels war nicht zerrissen, nur irgendwo ein Loch gegraben. Lass die Toten ihre Toten begraben. Die besten von ihnen liefen ziemlich runter wie eine Uhr. Franklin,–Washington,–sie wurden entlassen, ohne zu sterben; sie fehlten nur einen Tag. Ich höre, dass viele so tun, als würden sie sterben; oder dass sie gestorben sind, soviel ich weiß. Das ist doch Unsinn! Ich werde sie herausfordern, es zu tun. Sie haben nicht genug Leben in sich. Sie werden zerfließen wie Pilze und hundert Lobredner werden die Stelle wischen, wo sie aufgehört haben. Nur ein halbes Dutzend oder so sind gestorben, seit die Welt besteht. Glauben Sie, dass Sie sterben werden, Sir? Nein! Es gibt keine Hoffnung für Sie. Du hast deine Lektion noch nicht erhalten. Ihr müsst nach der Schule bleiben. Wir machen unnötig viel Aufhebens um die Todesstrafe… Leben nehmen, wenn es kein Leben zu nehmen gibt. Memento mori! Wir verstehen den erhabenen Satz nicht, den ein Würdiger einst auf seinen Grabstein meißeln ließ. Wir haben ihn in einem kriecherischen und wehleidigen Sinn interpretiert; wir haben völlig vergessen, wie man stirbt.

Aber seien Sie sicher, dass Sie trotzdem sterben. Tu deine Arbeit und beende sie. Wenn du weißt, wie man anfängt, wirst du wissen, wann man aufhört.

Indem diese Männer uns lehrten, wie man stirbt, haben sie uns gleichzeitig gelehrt, wie man lebt. Wenn die Taten und Worte dieses Mannes nicht zu einer Erweckung führen, wird es die größtmögliche Satire auf die Taten und Worte sein, die dies tun. Es ist die beste Nachricht, die Amerika je gehört hat. Sie hat bereits den schwachen Puls des Nordens belebt und mehr und großzügigeres Blut in ihre Adern und Herzen fließen lassen, als es irgendeine Anzahl von Jahren dessen, was man kommerziellen und politischen Wohlstand nennt, könnte. Wie viele Menschen, die in letzter Zeit an Selbstmord dachten, haben jetzt etwas, wofür es sich zu leben lohnt!

Ein Schriftsteller sagt, dass Browns eigentümliche Monomanie ihn dazu brachte, “von den Missourianern wie ein übernatürliches Wesen gefürchtet zu werden.” Sicher, ein Held inmitten von uns Feiglingen wird immer so gefürchtet. Er ist genau das. Er zeigt sich der Natur überlegen. Er hat einen Funken Göttlichkeit in sich.

“Wenn er sich nicht über sich selbst erheben kann, wie arm ist der Mensch!”

Die Zeitungsredakteure behaupten auch, es sei ein Beweis für seinen Wahnsinn, dass er glaubte, er sei zu diesem Werk berufen, das er getan hat, – dass er sich nicht einen Augenblick lang selbst verdächtigt hat! Sie reden, als ob es unmöglich wäre, dass ein Mann in diesen Tagen “göttlich berufen” sein könnte, um irgendeine Arbeit zu tun; als ob Gelübde und Religion nicht mehr zeitgemäß wären, wenn es um die tägliche Arbeit eines Mannes geht; als ob der Beauftragte zur Abschaffung der Sklaverei nur jemand sein könnte, der vom Präsidenten oder von einer politischen Partei ernannt wurde. Sie reden, als ob der Tod eines Mannes ein Misserfolg wäre, und sein weiteres Leben, wie auch immer es aussehen mag, ein Erfolg.

Wenn ich darüber nachdenke, welcher Sache sich dieser Mann gewidmet hat, und wie religiös, und dann darüber nachdenke, welcher Sache sich seine Richter und alle, die ihn so wütend und fließend verurteilen, widmen, sehe ich, dass sie so weit voneinander entfernt sind, wie der Himmel und die Erde voneinander entfernt sind.

Der Betrag davon ist, dass unsere “führenden Männer” eine harmlose Art von Leuten sind, und sie wissen gut genug, dass sie nicht göttlich ernannt, sondern durch die Stimmen ihrer Partei gewählt wurden.

Wer ist es, dessen Sicherheit es erfordert, dass Captain Brown gehängt wird? Ist es für irgendeinen Nordstaatler unerlässlich? Gibt es keinen anderen Ausweg, als auch diesen Mann dem Minotaurus zu übergeben? Wenn Sie es nicht wünschen, sagen Sie es deutlich. Während dies geschieht, ist Schönheit verschleiert und Musik eine kreischende Lüge. Denkt an ihn, an seine seltenen Qualitäten, an einen Mann, wie es Ewigkeiten dauert, ihn zu machen und zu begreifen, keinen Scheinhelden, keinen Vertreter einer Partei. Ein Mann, über dem die Sonne vielleicht nie wieder aufgehen wird in diesem verkommenen Land. Zu seiner Herstellung wurde das teuerste Material, der feinste Zement verwendet; er wurde gesandt, um der Erlöser der Gefangenen zu sein; und der einzige Nutzen, den ihr aus ihm ziehen könnt, ist, ihn am Ende eines Seils aufzuhängen! Ihr, die ihr vorgebt, euch um den gekreuzigten Christus zu kümmern, bedenkt, was ihr im Begriff seid, ihm anzutun, der sich angeboten hat, der Retter von vier Millionen Menschen zu sein.

Jeder Mensch weiß, wann er gerechtfertigt ist, und aller Verstand der Welt kann ihn in diesem Punkt nicht aufklären. Der Mörder weiß immer, daß er gerecht bestraft wird; aber wenn eine Regierung das Leben eines Menschen ohne die Zustimmung seines Gewissens nimmt, ist sie eine dreiste Regierung und macht einen Schritt in Richtung ihrer eigenen Auflösung. Ist es nicht möglich, dass ein Individuum im Recht und eine Regierung im Unrecht sein kann? Sollen Gesetze durchgesetzt werden, nur weil sie gemacht wurden? oder von einer beliebigen Anzahl von Menschen für gut erklärt werden, wenn sie nicht gut sind? Gibt es irgendeine Notwendigkeit dafür, dass ein Mensch ein Werkzeug ist, um eine Tat auszuführen, die seine bessere Natur missbilligt? Ist es die Absicht der Gesetzgeber, dass gute Menschen immer gehängt werden sollen? Sollen Richter das Gesetz nach dem Buchstaben und nicht nach dem Geist auslegen? Welches Recht hast du, einen Vertrag mit dir selbst zu schließen, dass du so oder so handeln wirst, gegen das Licht in dir? Steht es dir zu, dich zu entscheiden, irgendeinen Entschluss zu fassen und nicht die Überzeugungen anzunehmen, die dir aufgezwungen werden und an deinem Verstand vorbeigehen? Ich glaube nicht an Anwälte, an diese Art, einen Menschen anzugreifen oder zu verteidigen, denn man steigt hinab, um den Richter auf seinem eigenen Boden zu treffen, und in Fällen von höchster Bedeutung ist es nicht von Bedeutung, ob ein Mensch ein menschliches Gesetz bricht oder nicht. Lassen Sie Anwälte triviale Fälle entscheiden. Geschäftsleute mögen das unter sich ausmachen. Wenn sie die Interpreten der ewigen Gesetze wären, die den Menschen rechtmäßig binden, wäre das eine andere Sache. Eine Gesetzesfälscher-Fabrik, die halb in einem Sklavenland und halb in einem freien Land steht! Was für Gesetze für freie Menschen können Sie davon erwarten?

Ich bin hier, um für ihn zu plädieren. Ich plädiere nicht für sein Leben, sondern für seinen Charakter – sein unsterbliches Leben; und so wird es ganz und gar Ihre Sache, und ist nicht im Geringsten seine. Vor etwa achtzehnhundert Jahren wurde Christus gekreuzigt; heute Morgen wurde Captain Brown gehängt.

Dies sind die beiden Enden einer Kette, die nicht ohne Glieder ist. Er ist nicht mehr der alte Brown; er ist ein Engel des Lichts.

Ich sehe jetzt, dass es notwendig war, dass der tapferste und menschlichste Mann im ganzen Land gehängt wird. Vielleicht hat er es selbst gesehen. Ich fürchte fast, dass ich noch von seiner Befreiung hören werde und bezweifle, dass ein verlängertes Leben, wenn überhaupt ein Leben, so viel Gutes bewirken kann wie sein Tod.

“Irregeleitet”! “Irrlichter”! “Wahnsinnig”! “Rachsüchtig”! So schreibt Ihr in Euren Sesseln, und so antwortet der Verwundete vom Boden des Zeughauses, klar wie ein wolkenloser Himmel, wahr wie die Stimme der Natur ist: “Kein Mensch hat mich hergeschickt, es war meine eigene Eingebung und die meines Schöpfers. Ich erkenne keinen Meister in Menschengestalt an.”

Und in welch süßem und edlem Ton fährt er fort, indem er sich an seine Entführer wendet, die über ihm stehen: “Ich denke, meine Freunde, ihr seid eines großen Unrechts gegen Gott und die Menschheit schuldig, und es wäre vollkommen richtig, wenn jemand mit euch so weit eingreifen würde, dass ihr diejenigen befreit, die ihr mutwillig und böswillig in Knechtschaft haltet.”

Und, in Bezug auf seine Bewegung: “Es ist meiner Meinung nach der größte Dienst, den ein Mensch Gott erweisen kann.”

“Ich habe Mitleid mit den Armen in Knechtschaft, die niemanden haben, der ihnen hilft; deshalb bin ich hier; nicht um irgendeine persönliche Feindseligkeit, Rache oder einen rachsüchtigen Geist zu befriedigen. Es ist meine Sympathie mit den Unterdrückten und den Ungerechten, die so gut sind wie Sie, und so wertvoll in den Augen Gottes.”

Du erkennst dein Testament nicht, wenn du es siehst.

“Ich möchte, dass Sie verstehen, dass ich die Rechte der ärmsten und schwächsten Farbigen, die von der Sklavenmacht unterdrückt werden, genauso respektiere, wie die der reichsten und mächtigsten.”

“Ich möchte außerdem sagen, dass ihr, alle Menschen im Süden, euch besser auf die Lösung dieser Frage vorbereiten solltet, die sich schneller stellen muss, als ihr darauf vorbereitet seid. Je früher Sie darauf vorbereitet sind, desto besser. Ihr könnt euch meiner sehr leicht entledigen. Ich bin jetzt schon fast entsorgt; aber diese Frage ist noch zu regeln, diese Negerfrage, meine ich; das Ende davon ist noch nicht gekommen.”

Ich sehe die Zeit voraus, in der der Maler diese Szene malen und nicht mehr nach Rom gehen wird, um ein Thema zu finden; der Dichter wird sie besingen; der Historiker wird sie aufzeichnen; und zusammen mit der Landung der Pilger und der Unabhängigkeitserklärung wird sie die Zierde einer zukünftigen nationalen Galerie sein, wenn zumindest die gegenwärtige Form der Sklaverei nicht mehr hier sein wird. Dann wird es uns freistehen, um Captain Brown zu weinen. Dann, und nicht erst dann, werden wir uns rächen.

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